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Mira hacia el futuro: el futuro de la ecografía en radiología

La experta en ultrasonido Deborah Levine, MD, explica cómo los radiólogos pueden continuar siendo líderes en el campo.

POR DEBORAH LEVINE, MD

El futuro de la ecografía en radiología

Como estoy seguro de que la comunidad de radiología es consciente, el uso de ultrasonido (EE. UU.) Ha explotado en todo el mundo y en las subespecialidades médicas. Los cambios en el hardware y el software han permitido máquinas más pequeñas y menos costosas, y por lo tanto, muchos proveedores de servicios de salud ahora utilizan los EE. UU. En su práctica diaria. A pesar de las preocupaciones de que esto lleve a la desaparición de los EE. UU. Tal como lo practican los radiólogos, mi experiencia anecdótica, es decir, hablar con radiólogos de Estados Unidos y Canadá, me ha demostrado que los volúmenes estadounidenses todavía son sólidos. Sin embargo, existe una creciente preocupación en la comunidad de los ultrasonidos de que si nuestra experiencia en la subespecialidad disminuye, otros subespecialistas llenarán el vacío.

Optimización de imagen y educación de ultrasonido

En las últimas dos décadas, las máquinas de EE. UU. Han disminuido en tamaño y aumentado en rendimiento, tanto que se ha vuelto más fácil obtener imágenes con calidad de diagnóstico. Muchas máquinas tienen botones de optimización de imagen que permiten una variedad de variables controladas por la máquina que se ajustan automáticamente para mejorar la calidad de la imagen. Aunque lamento el hecho de que muchos lectores de imágenes no entienden la física detrás de los variados parámetros estadounidenses que pueden manipularse en una máquina estadounidense, ¿cómo puedo quejarme cuando la gran mayoría de las imágenes que veo son de buena a excelente calidad? No obstante, corresponde a la comunidad de imágenes garantizar que nuestros alumnos entiendan la física estadounidense y tengan la oportunidad de desarrollar habilidades en el escaneo en tiempo real para que podamos mantener nuestro papel como expertos estadounidenses.

La capacitación práctica de los EE. UU. Es variable en todos los programas de residencia de radiología. Mientras que muchos de nuestros programas de residencia y becas continúan teniendo requisitos de escaneo en nuestras rotaciones en los EE. UU., Hay una mayor demanda de tiempo de capacitación en otras áreas de especialización de imágenes, especialmente considerando que los planes de residencia de radiología de EE. UU. Se condensan en los primeros tres años de residencia. La capacitación en EE. UU. Permitirá a los radiólogos continuar ofreciendo esta modalidad segura y económica para el beneficio de nuestros pacientes.

Mantener el foco en el cuidado del paciente

Fue hace 30 años que Roy Filly se lamentó en un editorial de Radiología (Radiology 1988; 167: 400) de que Estados Unidos sería el estetoscopio del futuro. Hoy seguimos viendo la proliferación de EE. UU. En muchas subespecialidades médicas debido a los avances en la tecnología que permiten máquinas más pequeñas y menos costosas e imágenes en la cabecera del paciente. Si bien las computadoras portátiles pequeñas y de mano de los EE. UU. Pueden ser tecnologías disruptivas y omnipresentes y pueden ser una amenaza para la práctica de los EE. UU. Por parte de los radiólogos, también pueden beneficiar la atención del paciente si se pueden obtener diagnósticos apropiados de manera más oportuna. Necesitamos trabajar con nuestros médicos de referencia para garantizar que exista una capacitación y estándares de calidad adecuados en sus prácticas en los EE. UU .; que se cumplan las métricas de calidad; y que las imágenes están disponibles fuera de sus departamentos para su revisión y / o reinterpretación cuando sea necesario. Esta es nuestra oportunidad de continuar contribuyendo como expertos en imágenes.

Los exámenes de cabecera en los Estados Unidos a menudo son exámenes específicos para responder a una pregunta clínica específica. Estos difieren de los exámenes completos de diagnóstico de EE. UU. Realizados en los departamentos de radiología. Como en cualquier examen de imágenes, debemos asegurarnos de que nuestra calidad de imagen sea excelente, de que las imágenes estén disponibles para su revisión fuera de nuestros departamentos de imágenes, de que los informes estén disponibles en el sistema de información de manera oportuna, que nuestras conclusiones aborden la indicación clínica de el examen, y que tenemos una excelente comunicación de resultados críticos con nuestros proveedores de referencia. Deberíamos sentirnos cómodos haciendo diagnósticos ecográficos y no siempre confiamos en la derivación a CT o MR para obtener información adicional cuando esa información puede ser proporcionada por EE. UU. Deberíamos sentirnos cómodos hablando cara a cara con nuestros pacientes sobre sus diagnósticos ecográficos.

Volúmenes y clips de cine: más que bellas imágenes

No hay duda de que a los padres les encantan las imágenes tridimensionales del feto que se obtienen durante la obtención de imágenes obstétricas. Sin embargo, considero que las imágenes 3-D son más útiles para la posición de dispositivos intrauterinos (DIU), donde la vista coronal es más importante y se puede reconstruir fácilmente. Con el costo cada vez menor de almacenamiento de imágenes médicas y con conexiones a Internet más rápidas, podemos revisar, reconstruir y almacenar volúmenes en 3-D fuera de la sala de examen, lo que permite realizar exámenes más rápidos.

También podemos revisar clips de cine que permiten la interpretación por parte de especialistas en ubicaciones remotas y la reevaluación de imágenes después de que el paciente abandona la unidad de EE. UU. Si bien prefiero el escaneo en EE. UU. Y hablar con el paciente personalmente, me doy cuenta de que los patrones de práctica varían según las necesidades regionales y locales. Tener la capacidad de obtener grandes cantidades de datos de EE. UU. Y optimizar la visualización para su posterior interpretación son avances en EE. UU. Y tecnología de la información que deberían permitirnos mejorar nuestras prácticas en EE. UU.

Elastografía – Tomar EE. UU. Más allá de la anatomía

La elastografía permite una evaluación no invasiva de las propiedades mecánicas tisulares. Mucho se ha escrito sobre la elastografía hepática para la evaluación de la fibrosis hepática (y el control del tratamiento de la hepatitis viral), pero hay muchos otros usos de la elastografía, incluida la evaluación de tumores en una variedad de órganos y la evaluación de enfermedades musculares. La amplia disponibilidad de la elastografía con base en los EE. UU., Incluido su uso junto a la cama y un costo relativamente bajo, garantiza que esta técnica tendrá un uso cada vez mayor en el futuro.

Contraste: más allá de la detección y la caracterización de la lesión

El contraste con ultrasonido permite una mejor detección de enfermedad metastásica y una mejor caracterización de lesiones (por ejemplo, en hígado y riñón), en comparación con las imágenes sin contraste, proporcionando imágenes tumorales a un costo menor (en comparación con MRI) y sin exposición a radiación a CT). Estos problemas de costo, la falta de exposición a la radiación y la escasez de contraindicaciones son particularmente importantes en pacientes que necesitan exámenes múltiples o poblaciones en riesgo, como los niños. El contraste con ultrasonido también se puede utilizar para estudios como el cistouretrograma miccional, que permite un método de contraste sin yodo y sin radiación para examinar el tracto urinario. Mirando hacia el futuro, el contraste en EE. UU. Tendrá un mayor uso para las indicaciones vasculares y otras indicaciones intracavitarias antes mencionadas.

Terapias y procedimientos de ultrasonido

Imagínese combinar un agente terapéutico en microburbujas de contraste de EE. UU. Podríamos inyectar el contraste y estallar las burbujas justo cuando llegan al tejido de interés para proporcionar una terapia dirigida. Otros métodos de administración de fármacos con EE. UU. Incluyen ligandos de unión que están sobreexpresados ​​en tumores a microburbujas para mejorar la administración local o el uso de EE. UU. Para alterar la barrera hematoencefálica para permitir la administración de medicamentos al cerebro. Estas terapias ya están en uso selectivo para mejorar la administración de quimioterapia y material genético, pero aún no son convencionales. Además, el ultrasonido enfocado de alta intensidad (HIFU) puede usarse para tratar fibroides e incluso cáncer de próstata. Muchos otros usos para HIFU están en el horizonte. Finalmente, las imágenes de fusión son una tecnología bienvenida que permite biopsias guiadas por los EE. UU. De lesiones inicialmente visualizadas en otras modalidades, como la TC y la RM.

Expansión de oportunidades Veo el futuro de EE. UU.

Como una de las oportunidades en expansión para mejorar la atención al paciente. Sin embargo, depende de los radiólogos si seguiremos siendo o no los expertos médicos que son los líderes en el campo.

Fuente.

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