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Epilepsia y depresión podrían compartir misma causa genética

Como sabes la epilepsia es uno de los trastornos neurológicos más comunes. En el mundo la padecen 50 millones de personas según la Organización Mundial para la Salud (OMS) y en México aproximadamente 2, según el Buró Internacional para la Epilepsia.

Recientemente investigadores de las universidades de Rutgers-New Brunswick y Columbia, en Estados Unidos, dieron a conocer que las convulsiones que caracterizan las crisis epilépticas y algunos trastornos del estado de ànimo como la depresión podrían compartir la misma causa genética en algunos pacientes.

“Este resultado apunta a una asociación entre ambas enfermedades, lo cual podría favorecer un mejor diagnóstico y tratamiento que mejore la calidad de vida de los afectados”, reconoció Gary A. Heiman, autor principal del estudio y profesor asociado en el Departamento de Genética de Rutgers-New Brunswick.

Para el trabajo los científicos analizaron a docenas de familias que de forma inusual tenían a varios miembros con epilepsia y estudiaron la prevalencia de diferentes trastornos del estado de ánimo en el resto de familiares. El resultado fue que encontraron una mayor incidencia de trastornos del estado de ánimo en personas que padecen un tipo de afección llamada epilepsia focal, en la que las convulsiones comienzan en una única parte del cerebro. En cambio, no hubo más casos en aquellas familias con casos de epilepsia generalizada, en la que las convulsiones comienzan en ambos lados del cerebro.

“Los trastornos del estado de ánimo como la depresión son poco reconocidos y no reciben el tratamiento adecuado en personas con epilepsia.”

El hallazgo apoya la hipótesis de que las personas con epilepsia focal son susceptibles a los trastornos del estado de ánimo como la depresión. Una relación que se sospechaba desde hace miles de años.

“Los melancólicos se vuelven epilépticos y los epilépticos, melancólicos. Lo que determina la preferencia es la dirección que toma la enfermedad, ya que cuando afecta al cuerpo es epilepsia, y si afecta a la inteligencia, melancolía.”

 

Las convulsiones en la mayoría de las personas con epilepsia pueden controlarse con medicamentos y cirugía. Sin embargo, el hecho es que los trastornos del estado de ánimo, como la depresión, afectan a la calidad de vida y aumentan la discapacidad y los costos de atención médica.

“Se han encontrado varios genes relacionados con la epilepsia y es importante comprender si estos genes también podrían estar causando depresión, añadió Heiman, quien no obstante cree que se deben realizar más estudios para comprender la relación entre la epilepsia focal y los trastornos del estado de ánimo.”

 

Según datos de la Asociación Psiquiátrica Mexicana (APM) en México la depresión está presente en el 3.3 por ciento de la población y genera un costo anual estimado en 14 mil millones de dólares, lo cual es equivalente a casi dos veces el presupuesto anual de la Secretaría de la Defensa Nacional.

 

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