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Stephen Hawking, ¿cómo sobrevivió tantos años con ELA?

Stephen Hawking como ha sobrevivido tantos anos con ELA

Stephen Hawking, el carismático y gran científico responsable de las más importantes teorías sobre los agujeros negros y la mecánica cuántica, ha padeciendo una severa enfermedad degenerativa, como lo es la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), durante un tiempo excepcional.

Considerando todo lo que esta condición médica implica, resulta sumamente interesante saber cómo Hawking ha sobrevivido tantos años en comparación a la gran mayoría de pacientes diagnosticados con ELA, ¿no es así? Veamos qué nos dice la ciencia al respecto.

Diagnóstico de ELA en Stephen Hawking

Stephen Hawking como ha sobrevivido tantos anos con ELA

Cuando Stephen Hawking tenía apenas 21 años fue diagnosticado de una enfermedad cuyo pronóstico es muy severo: esclerosis lateral amiotrófica. Las personas que padecen esta condición no suelen vivir más de dos años, y en caso de hacerlo, solo alcanzan los cinco.

Generalmente, la ELA se manifiesta después de los 40 y sobre todo en hombres. Por tanto, la expectativa de vida de Hawking se ubicaba en su 25 aniversario.

Para sorpresa de todos, rebasó el tiempo esperado y aunque luego fue confinado a una silla de ruedas, a la que en 1985 tuvo que añadir un sistema computarizado inteligente para comunicarse, lo cierto es que continuó su complejísimo trabajo científico con resultados creativos que topan la genialidad. Evidentemente, en Hawking la enfermedad se ha dado de forma muy peculiar.

 

¿Qué es la ELA?

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La ELA es una enfermedad de degeneración de las neuronas. Los músculos del cuerpo humano están comandados por neuronas que se localizan en la parte anterior de nuestro cerebro. Para que se produzca esta conexión, son muy importantes las neuronas motoras que se encuentran debajo del cerebro y en la médula espinal.

El problema de esta enfermedad justamente consiste en el debilitamiento de ambos tipos de neuronas. Sin embargo, el estudio de todas las variantes en que se expresa la ELA muestra que también se produce un deterioro de las neuronas de la parte frontal del cerebro y otras regiones.

Ver tambiénTodo sobre la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)

Esperanza de vida de Hawking

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Como hemos dicho, la mayoría de las personas con ELA no rebasa los 5 años de vida. Empero, hay un porciento de personas que sí lo hace, entre las que se encuentra Stephen Hawking. Al parecer, hay dos aspectos que influyen en esto:

  1. Afectación de los músculos del diafragma, por tanto la persona muere de fallos respiratorios.
  2. Debilitamiento de los músculos para tragar, por lo cual la persona muere de malnutrición o deshidratación.

Si la persona que padece ELA no tiene estos dos problemas puede vivir muchos años. ¿Qué hay pues con Hawking?

Hawking y la ELA

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En Hawking la ELA comenzó en una etapa juvenil, algo que no es frecuente. Como muchas otras enfermedades degenerativas, cuando aparecen en períodos tan tempranos, el progreso es muy lento. Aunque aún no hay pruebas concluyentes en este sentido, la práctica sugiere que este es un aspecto que influye en la longevidad del científico.

También son importantes los cuidados a los que este paciente ha sido sometido a lo largo del tiempo, pero los expertos consideran que el principal elemento que favorece sus años de vida reside en las peculiaridades biológicas de su enfermedad, la forma en que esta se ha dado en su organismo.

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La idea sugerida por muchos de que el pensamiento positivo de Hawking y su gran optimismo le han ayudado a vivir más años no parece tener mucho basamento científico, al menos por el momento. De todos modos, no sería descabellado pensar que en un cerebro tan activo y creativo como el suyo los procesos estuvieran ocurriendo de manera muy singular, lo que favorecería el mantenimiento del sistema corporal.

Eso sí, es realmente asombroso que una persona como Hawking, con una vida investigativa tan activa, haya alcanzado los 72 años y seguramente siga enriqueciendo la ciencia con nuevas teorías sobre los complicados entramados del universo.

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